共益经济圈方兴未艾

共益经济圈方兴未艾

不论是去年谈得沸沸腾腾的黄色或蓝色经济圈,还是在武汉肺炎肆虐下的企业颠覆或转型的过程,都令大家更着眼于社会和企业的永续发展。以政治立场来赢取市场是否长远可行的方案呢?除了政治意识外,市民还重视什么意识形态呢?哪种经济圈对社会有正面的果效呢?

共益经济 不论颜色
经济圈得以持续发展,有赖生态系统维持,让成员有机茁壮成长。成熟的经济生态圈,需具备产业链的上、中、下游完整配套,推动资源循环增值,凝聚各方和跨业界的支援。

任何经济圈所提倡的价值观,要有激发起更多人认同和加盟的能力,由少数的创新者推动到越来越多同道人参与, 使之持续发展,形成经济中的网络正面循环效应,最后推动系统性的变革。

依政治立场来消费,虽短期内有支援部分小店的效果,但完全不理产品竞争力、经营方针,仍是欠佳的模式。运动推手需用更高层次、更包容的论述,鼓励和吸纳更多支持者,带动循环效应。以政治立场来厘定经济圈的基础,也会忽略全面分析消费者的需求,看不到改进的空间。

踏入廿一世纪,道德消费意识强大,社会更期望生产与消费双方尽更大的社会责任,而不是单纯用喜好作为消费的唯一基础。

北欧近年推行的绿色经济圈,成功用环保守望和经济金融手段,建构出完整的生态系统,揭示出商业运动都是用创造共同价值来维系,激发更多人认同和促进加盟的能力,产生连漪效应,最后推动系统性的变革。

商界的时代革命
但良心生产与消费的标准如何厘定?虽然全球没有一套普遍公认的标准,但大家都很清楚,唯利是图不会是永续发展的窍门。过去十多年,商界发起的「共益经济圈」(B Economy)是相对清晰可行的路径。

「共益经济圈」是一场全球的商业运动,倡议利用商业的力量来推动社会包容和永续经济发展。 B代表了”Benefit for all”,中文翻译为「共益」,即为所有人创造共同繁荣。

这项革命性运动是由三名美国企业家在2006年发起的,他们成立了非牟利组织「共益环球实验室」(B Lab Global),按文化差异和发展进程,在全球多个地区严格挑选有远见的企业家和创新者合作,建立地区性的实验室,由区域性的执行机构推动共益经济的全球标准。 14年来,地区实验室遍布南美洲、欧洲、英国、澳纽、台湾、东非等地,加拿大更成为国家伙伴。

今年初,香港也成立了「共益实验室(香港和澳门)」。中国、新加坡、马来西亚、韩国和日本则在筹组中。这些区域组织透过紧密的网路联系,彼此合作、交流和支援。

共益经济圈重视财务、社会、环境三重底线。 「共益环球实验室」发展出一套「共益效益评估」(B Impact Assessment) 的认证系统,全方位为企业进行评估,涵盖企业管治、员工照顾、社区参与、环境影响和商业模式五大范畴,内有200多项标准,满分为200分,得分逾80分的企业可获共益企业认证。

共益效益评估会随着社会和环境的改变而优化,第 6 版已在2019年推出,致力提供一套高阶的评估和管理工具。获认证的机构每三年就要重新认证,务求企业与时并进,自我提升。

运动发展至今,全球有50多个国家和地区凝聚了超过3,200家共益企业,包括跨国公司、中小型企业和专业事务所(如律师、建筑师、会计师事务所等)。每家公司都希望创造有意义的工作,尽管策略不同,有些企业把主轴放在扶贫,有些应对气候变化和环保。至于为港人熟识的品牌Patagonia、Ben & Jerry’s、the Body Shop 等,也是共益企业。囊括奥斯卡19个奖项的Participant Media,则运用电影来启发观众对社会议题的认识,改变社会。

商业创新 危中有机
就笔者观察和研究所得,共益经济圈的生态系统渐趋成熟,形成国际性的网络,社会效益更为强大。许多企业家穷毕生精力摸索企业成功之路,但若能在过程中找到志同道合者,效果更为相得益彰。

共益经济圈是一个从下而上的开放平台,运动推手透过他们的努力和网络,让更多公司了解共益企业的理念,自行决定是否申请认证。成员透过不同的途径开发对社会或环境有正面价值的产品和服务,是自由经济的体现。

对商业机构而言,无疑希望可以量化「创造共享价值」,「共益环球实验室」对症下药,提供一套严谨、具体、客观、公开、透明和可衡量的评估系统,帮助企业朝着指标发展。对学术和政府机构则提供可量度商业效益的方法。

共益经济圈建基于高层次、包容性强和崇高的论述,放眼全球和当地未来的发展,与其他的商界运动(例如共享经济、绿色经济、公平贸易等)可互相补足和联系,产生更大的协同效应。 「共益环球实验室」去年起和联合国合作,在商界推动17个可持续发展目标(SDGs)。透过公开的线上平台,企业可以评估、比较和改进公司与可持续发展目标相比的绩效,并针对关键指标和同行进行基准测试,以提升影响力。

共益企业所掀起的影响力已越来越大,引起《纽约时报》、《经济学人》、《华尔街日报》等世界性财经界媒体的主流关注。 「共益环球实验室」和其创办人也在国际上获得多个奖项。

消费者行为正在改变,越来越多人希望自己的消费用得其所,给社会带来正面的效益。共益企业则致力实践有益于社会与环境及可持续发展的产品和服务,与用家互生共赢,切合市场期望。

共益经济圈的价值观是企业培训和吸纳创新人材的最佳桥梁。它不只是由认证的企业推动,而是由所有持份者参与,包括企业员工、用户、投资者和合作伙伴。他们认同共益的理念和价值观,愿意创造共用和持久繁荣的企业工作,让共益企业更容易吸纳和留住寻找有意义工作的人才。共益企业之间也可以有效地学习到卓越企业之商业模式,创造顾客价值,提升业绩。

经历政治博奕、社会撕裂、瘟疫影响、经济下滑,大家都积极寻找新的途径来实践梦想。有志的朋友可以突破狭窄政见的框架,透过共益经济圈,在商界、社企和专业界别推动创新,拥抱共益的心态,和世界接轨,创造更多合作空间,让香港重回国际都会的定位。

作者是共益实验室(香港和澳门)联合创办人

Ryyy1515@gmail.com